THE JACKSON 5

Los Jacksons eran una familia de la clase trabajadora provenientes de Gary, Indiana. Katherine, miembro de la religión Testigos de Jehová, crió a sus hijos bajo esa creencia, mientras su padre, Joe, quien comenzó estudiando con los miembros de la misma, prefirió no ingresar a esa fe. Su padre, un empleado de una acerera que a menudo tocaba en un grupo de Rythm & Blues llamada "The Falcons" junto a su hermano Luther, los disciplinó estrictamente. Los hijos Jackson recuerdan haber sido golpeados o azotados muchas veces por Joe por mal comportamiento.

Los muchachos fundaron una agrupación previa a su historia musical, con los hemanos mayores Jackie (nacido en 1951, llamado Sigmund Esco Jackson), Tito (nacido en 1953, llamado Toriano Adaryll Jackson), y Jermaine Lajuan Jackson (nacido en 1954) tomando prestada la guitarra de su padre sin su permiso y tocando inicialmente en la radio. A sus hermanos menores Marlon David Jackson(nacido en 1957) y Michael Joseph Jackson (nacido en 1958) les permitían ir a ver sus presentaciones con tal de que no dijeran nada. Joseph finalmente descubrió que los chicos mayores estaban utilizando su guitarra cuando Tito cortó una de sus cuerdas. Si bien se enfureció al principio y castigó a Tito, Joseph se dio cuenta que los muchachos tenían talento y comenzó a hacer planes para crear un acto musical para ellos.

En 1962, Jackie Jackson, Tito Jackson, y Jermaine Jackson, iniciaron sus presentaciones por diferentes sectores de la ciudad de Gary junto a un muchacho de su barrio, Milford Hite, en la batería, y Reynaud Jones, en los teclados, como una agrupación llamada The Jackson Brothers. Joe Jackson las ofició como representante, primero a medio tiempo, y finalmente dejó su trabajo en la acerera para dedicarse de lleno. Jermaine cantaba en primera voz y tocaba el bajo, y Tito tocaba la guitarra.

En 1963, los jóvenes hermanos Marlon y Michael ingresaron al grupo. Ya mostrando talento como cantantes y bailarines, casi inmediatamente después del ingreso de Michael y Marlon, quedó claro que Michael sería su principal atracción (Michael pasó a ser la primera voz del grupo en desmedro de Jermaine hacia mediados de 1967). Shirley Cartman, maestro de orquesta de la secundaria de Tito, informó del talento del grupo y sirvió como un mentor inicial del grupo, para entonces ellos ya habían pasado a llamarse a sí mismos The Jackson Five, un nombre dado a ellos por una señora en su barrio.

Durante este período, los muchachos cubrieron en gira una extensa área del estado de Indiana, y después ganando un importante show de talentos locales en 1966 con una interpretación de The Temptations, "My Girl", dirigida por Michael, comenzaron a tocar en conciertos profesionalmente en Chicago, Illinois y cruzando hacia el este de Estados Unidos. Muchos de estos conciertos se realizaron en una serie de clubes de público de raza negra y locales colectivos conocidos como "chitlin' circuit", y los jóvenes muchachos algunas veces tenían que abrir presentaciones para stripers y otros actos para adultos a pedido, para ganar dinero.