MICHAEL STIPE-R.E.M.

Su padre era militar en el ejército de los Estados Unidos cuya carrera lo llevaba a trasladarse junto a su familia; fue piloto de helicóptero en las guerras de Corea y Vietnam. Durante su niñez, Stipe se mudó junto a su familia en varias ocasiones, pasando por Alemania, Texas, Illinois, Alabama y Georgia. Recibió una educación de religión metodista. A los ocho años de edad ya tocaba la guitarra, el acordeón y el piano. Durante la secundaria, formó parte de una banda punk llamada Bad Habits. En 1978, se graduó en la secundaria de Collinsville, Illinois y su foto de graduación, puede verse en el booklet de Eponymous. Stipe trabajó en la Waffle House local. Más tarde, en el año 1979, entró a la Universidad de Georgia en Athens, donde estudió fotografía y pintura.
Mientras asistía a la universidad de Athens, Stipe frecuentaba la tienda de discos Wuxtry donde conoció al empleado, Peter Buck, en 1980. "Era un tipo de aspecto llamativo y además compraba discos raros, que no todo el mundo compraba", recuerda Buck. Se hicieron amigos y con el tiempo formarían una banda.4 Buck y Stipe empezaron a escribir música juntos; momento en el cual Stipe también formaba parte de un grupo local llamado Gangster, donde era conocido como Michael Valentine. Al par pronto se le unió Bill Berry y Mike Mills, y se llamaron R.E.M., un nombre que Stipe seleccionó aleatoriamente de un diccionario. Al mismo tiempo que R.E.M., Stipe formó la banda Tanzplagen, junto a su hermana Lynda Stipe y otros dos integrantes, con quienes grabó un disco de vinilo de dos canciones publicado en 1981.